Val Settimana

Chi si accontenta gode, a volte basta la bici, una valle poco frequentata, una bella giornata di sole e la compagnia di un paio di amici per divertirsi e rilassarsi anche se non c’è nessun single track tecnico in discesa ma solo una sterratona a tratti addirittura cementata e una striscia d’asfalto lunga km fino all’auto, siamo pericolosamente vicini al limite del cicloturismo. Roba per “anziani”, un po’ come i giri che ho fatto quest’anno, a partire dalla traversata di Sella Prasnig, al Goriane e alla Panoramica delle Vette, gite di livello tecnico molto basso però in ambiente naturale di prim’ordine, scusa buona per caricarsi di un paio di chili di materiale foto video. Erano svariati anni che non percorrevo la Val Settimana, meta anzi di una delle mie prime gite in montagna in assoluto, ed ero curioso di vedere com’era cambiata, da ghiaiosissima strada bianca adatta solo alla Campagnola è diventata una comoda stradina asfaltata fino al bel Rifugio Pussa con una larga sterrata che prosegue fino a casera Senons: da lì non resta che voltarsi e tornare indietro fino a Claut per 17 km di discesa blanda in mezzo ad un bosco stupendo con già i primi colori dell’autunno. Gita per famiglie, l’Ippovia delle Dolomiti Friulane.

 

Giro in centro a Rovigno

Ripresa la bici dopo mesi di digiuno, passati in altre faccende tra cui guarire un piede rotto, non è che si può pretendere di fare grandi cose, giusto un giretto in centro a Rovigno in mezzo al carnaio di fine estate per ammirare le bellezze locali, in senso architettonico ovviamente, e per un po’ di foto street con l’economica Sony AS50 che costa meno della metà della GoPro 4 Black, alla fin fine un biker non può vivere di sola Blackmagic. In realtà io e il Poz abbiamo fatto un mini giro di tre giorni da Kanfanar a Prematura con ritorno via Rovigno, un percorso misto fra la Strada degli Ulivi di Rumiz e la Trans Istria, traccia gpx trovata chissà dove sul web che sonnecchiava da anni in una cartella secondaria del mio macbook. Andare in Istria ai primi di settembre è abbastanza sconsigliabile, troppo caldo e troppa gente per girare in bici, sarebbe meglio aspettare due-tre settimane per cogliere il momento ideale, o addirittura ottobre, ma poi ci sarebbe il problema dell’alloggio negli apartmani ormai chiusi e non ti capiterà più di veder cose strane tipo un austriaco di mezz’età che pedala in centro con i sandali su mtb con forcella doppia piastra.

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La Strada della Malvasia: Shopping domenicale a Pola

L’idea di andare per centri commerciali in una festa comandata è l’ultimo dei miei desideri, ma, shit happens, dicono gli americani, e quando ti trovi la domenica pomeriggio durante un tour in bici lontano da casa che ti scoppia il copertone e anche se metti una camera d’aria nei tubeless rischi di non andare lontano allora sei costretto a fare quello che a casa non ti sogneresti mai e poi mai. Il fattaccio accade a Fažana mentre sfiliamo alle tre del pomeriggio sul lungomare fra i turisti della domenica, dopo 76 km 6 ore in sella e 1200 metri di salite, scendendo da un banale ponticello: il Continental Explorer, la peggiore gomma del mondo già da nuova montata al posteriore della Heckler di Stefano decide per l’harakiri pubblico ed esplode davanti ai ragazzini in bici, alle famiglie a passeggio e a me che lo seguo a ruota. Non riesco a smettere di ridere mentre il mio compagno di viaggio, incazzato come una jena, ci mette tutte le sue abilità di meccanico nel cercare di riparare il veliko sbrego, ma il nastro telato bianco che appiccica esternamente alla gomma non sembra garantire tanta strada, nemmeno i 20 km che ci mancano a Premantura, la nostra meta finale ormai a portata di mano. Pola è però a meno di 10 chilometri, magari troviamo negozi di bici aperti e allora vai, prendiamo la strada asfaltata così rischia(mo) di forare meno.

Arriviamo senza danni in città passando per il panoramico lungomare del porto abbandonato e, toh, alla prima rotonda prima di arrivare all’Anfiteatro romano vedo un Bike Shop aperto, che botta di culo, ci fiondiamo lì mentre esce il proprietario che in una frazione di secondo esce e chiude a chiave la porta del negozio, ha la moglie in auto che l’aspetta ed era passato di là per chissà cosa, che sfiga, vabbè chiediamo a che ora apre domani, alle 9. Non ci disperiamo, ci sono pur sempre i centri commerciali aperti di domenica anche in Croazia, e il Kaufland, guarda caso una catena tedesca, è lì a 500 metri, ma di copertoni da mtb 26″ neanche a parlarne: allora è destino che passiamo la notte a Pola, grigliata di carne e Karlovačko in un’osteria vicino al  mercato e pernottamento in alberghetto a due stelle, dove collezioniamo un’altra figuraccia quando uscendo per la cena chiediamo alla proprietaria dove si trovi il centro e lei risponde “E’ questo il centro! “.

La giornata era cominciata con la colazione migliore del mondo, pane, burro e un’ottima marmellata di fichi mentre Toni, il gestore dell’agriturismo di San Pancrazio, si lamentava dei francesi che gli chiedevano il permesso di accamparsi in tenda lì davanti, dei tedeschi che a cena ordinavano 5 minestrine in dieci, e noi con la bocca piena non potevamo che annuire, ormai ci sentivamo come a casa degli zii.

Salutato Toni saliamo in sella, la nebbia stagna ancora sotto la collina di Montona ma il sole già alto scalda quel tanto che basta per togliersi la giacca dopo pochi kilometri. Propongo di seguire per un breve tratto la Parenzana, quel tanto da invogliare il mio compagno di viaggio a future puntatine istriane, per poi riprendere il percorso originale della Strada degli Ulivi, un po’ di improvvisazione quando sei in bici ci vuole proprio,  i road book precisi al centimetro li lasciamo volentieri ai biker a nord delle alpi, sarà che quando si pedala in posti nuovi ci si sente liberi da tutti i fardelli e obblighi della routine di ogni giorno. Siamo nel centro dell’Istria e il percorso si snoda ameno fra colline, campi coltivati e belle stradine senza traffico fino ad arrivare ad Antignana/Tinjan. E’ un antichissimo e silenzioso paese arroccato sul Vallone di Canfanaro, la Draga cioè valle in croato, un vero e proprio sprofondamento dell’altopiano carsico lungo 25 km dal Canale di Leme a Pisino, dove il terreno roccioso e le doline lasciano spazio alle marne e alle terre rosse fertili, e ne faremo presto conoscenza. Sì perché abbiamo la bella idea si seguire quello che ci sembra essere l’itinerario originale di Rumiz, scendiamo da Tinjan per un’antica e suggestiva mulattiera fra i muri a secco, un centinaio di metri di bel single track e a seguire una micidiale trappola di rovi spinosi che si accaniscono sui nostri stinchi e avambracci. Una volta sbucati sul fondo verdeggiante della Draga siamo obbligati a destreggiarci su un tratturo fangosissimo dove le piogge delle scorse settimane hanno lasciato evidentemente il segno, altro che calcare, sembra di essere sull’argilla di Faedis e quando rientriamo sulla strada asfaltata per Canfanaro le nostre bici e le nostre gambe sono coperte da uno spesso strato di fango secco di colore grigio chiaro che esibiremo orgogliosi fino a Pola. Al bivio successivo siamo assaliti dai dubbi: continuare a sinistra per il banale ma più sicuro bitume o a destra sull’itinerario rumiziano sulla sterrata in leggera discesa verso il fondo del vallone con il rischio di infangarci ancora. Naturalmente andiamo a destra, ci ispira decisamente di più e il percorso nel fondo della Draga è veramente suggestivo, la giornata è stupenda, campi coltivati di terra rossa si alternano a fresche boscaglie e il terreno pianeggiante ci induce a spingere sui pedali come xcountristi impazziti. Troppo bello per essere vero, il fondo ritorna argilloso e le pozzanghere larghe a dismisura e una dopo l’altra  ci fanno capire che di questo passo finiremo la tappa a notte inoltrata. Ci giriamo verso destra e in alto vediamo svettare sul vallone il campanile di Corridico/Kringa, ah, quello dove dissotterravano i cadaveri dei presunti stregoni per impalarli, altro buon motivo per non passare qui la notte, e allora basta Draga, torniamo sulla strada asfaltata che si va più spediti. Decisamente un altro andare, un panino al prosciutto e Ozuisko al market e maciniamo km senza grosse fatiche. A Bale/Valle d’Istria sentiamo ormai l’odore della salsedine, l’aria è più calda e la strada deserta è in leggera discesa e si corre, finalmente. Alle quattro del pomeriggio arriviamo finalmente al mare, a Fažana, ci concediamo un cinque, ce lo meritiamo dopo 158 km e 2300 metri di dislivello,  birra fresca al primo market che incontriamo, ovviamente Karlovačko, una sola però perché il giro non è ancora finito. Eh già,  ormai che siamo a Fažana perché non arrivare in serata a Premantura?

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La Strada della Malvasia: Giu’ dal ciglione

Già conosciuta come Strada degli Ulivi e battezzata dallo scrittore triestino Paolo Rumiz noto per i suoi racconti di camminate e bevute, le seconde non inferiori alle prime. L’idea di tagliare l’Istria in due con un percorso in mtb da Trieste a Premantura è senza ombra di dubbio allettante, abbastanza impegnativa fisicamente e molto consigliabile a settembre-ottobre quando le temperature sono più miti, i turisti se ne sono quasi tutti andati e le strade sono meno trafficate. E’ un itinerario di 160 km circa e 2500 metri di dislivello, ma bisogna tenere conto anche dei probabili e frequenti errori di percorso, vista la complessa rete di sentieri, sterrate e stradine del territorio, anche contando sul gps che qui non sempre è d’aiuto vista la scarsità di una cartografia aggiornata, utili a questo proposito le OpenStreetMaps utilizzabili con le varie app sui telefonini intelligenti, molto consigliabile Gaia GPS. I quattro giorni che ci attendono saranno sotto l’insegna del motto “Life Is Simple Bike Beer Bed” come stampato sulla maglietta comprata su ebay, e il collaudato compagno di viaggio sarà Stefano, con lui ho già fatto svariati tour compreso quello sulle isole dalmate di due anni fa, un tipo apparentemente calmo nonostante la sua propensione al moto perpetuo, per così dire, al non star mai fermo più di tanto nello stesso posto. E comunque ho in mente di adottare una particolare strategia per salvarmi i quadricipiti: ogni tanti km mi inventerò qualche piccola noia meccanica, un piccolo fastidio fisico o la voglia di fare una foto  che mi costringeranno a fermarmi, ecchecazzo sono in ferie mica ad una gara di xc, io lo odio il crosscountry.

Partiamo da Bagnoli della Rosandra alle 8 di mattina di sabato, caffè e brioche al baretto del paese e poi su in salita a Prebenico. Non salgo sulla bici da un mese e a peggiorare le cose scopro di avere le pastiglie che toccano i dischi, ho montato il nuovo set di ruote con le Maxxis Crossmark da 2,25″ per i giri easy ma non ho dedicato abbastanza tempo alla regolazione delle pinze dei freni, con il risultato di faticare da subito più del dovuto. Vabbè’, è solo l’inizio ed è giusto partire piano se si vuole andare lontano. A San Servolo trovo Stefano che mi aspetta al primo bivio, gli dico dei freni e la cosa lo diverte, non immagina ancora cosa l’aspetta l’indomani… ma cos’è un viaggio senza quei piccoli imprevisti che apparentemente ti fanno perdere tempo. Oltrepassato il castello di Socerb si entra nell’altopiano e subito davanti a noi la stradina si srotola nella più classica delle lande carsiche, il sole già scalda  e il cielo sereno mi mette buonumore, è l’inizio della fantastica cavalcata dell’Istria Divide. Conosco già il posto, d’inverno vengo spesso a Hrastovlje e ho collezionato negli anni diversi giri in bici tanto da permettermi di scegliere il percorso più adatto alla mtb fino a Gračišče perché il percorso di Rumiz non si adatta proprio al nostro mezzo. Passiamo sopra la falesia di Crni Kal, ravaniamo un po’ per oltrepassare la ferrovia e bici a mano camminiamo sul ciglione per un breve tratto prima di divallare a Podpec. Fantastico il momento quando attraversando le rotaie avverto Stefano che bisogna stare attenti che ogni tanto passa il tr… neanche detto che da dietro la curva appare la locomotiva, anche stavolta siamo salvi. Dalla ferrovia una bella mulattiera ci fa scendere velocemente a Podpec e quindi a Hrastovlje, addobbata per non so quale festa in collaborazione con l’Università di Trieste e noi approfittiamo per berci una coca. Lasciamo con un pizzico di dispiacere i tavoli affollati di studentesse per lo più straniere per affrontare una salita stranamente melmosa, il fango sarà la sorpresa di tutto il giro dopo le inusuali piogge estive di quest’anno. Ripresa la strada asfaltata a Kubed non ci resta che pedalare verso sud, a Gračišče deviazione a sinistra per San Quirico: arrivare alla chiesetta con cimitero sotto il sole a picco e il caldo pazzesco che neanche in tutta l’estate è una fatica non da poco, per fortuna la discesa successiva ci rinfresca a dovere e arriviamo in un baleno al confine sloveno. Sorpresa, alla dogana ci chiedono i documenti, ma non siamo tutti in Europa ormai? Al confine croato invece sembra tutto abbandonato, non c’è nessun controllo e la cosa ci piace, ancora di più il tratto di strada che segue in una bucolica valletta con dei paesini sparpagliati qua e là fino alla confluenza della valle del Quieto, oh, guarda che nome, il gioco degli opposti… Siamo subito assaliti dal profumo di porchetta alla brace della konoba sulle rive del fiume, la fame ci assale di colpo e allora vai con la prima Ozuisko, cevapčiči e patate che la porchetta non è ancora pronta, ma usata come esca ha funzionato a dovere.

La strada per Montona è piatta e veloce, maciniamo km in agilità e al ponte diciamo ciao al Quieto e iniziamo l’ultima salita della giornata, la peggiore dato il caldo, la sete e la fatica accumulata in questi 68 km e 1750 metri di dislivello positivo, ma bene o male entriamo nella rocca in cima ala rupe in mezzo al solito sciame di turisti e ci fondiamo al baretto della Piazza di Sopra per la mega birra che ci spetta. Ci sediamo all’ombra degli ippocastani vicino ad un gruppo di biker germanici che fanno un casino bestiale, si capisce anche dalle bici pulite e senza bagagli vicino alle nostre, infangate e decisamente più vissute, che devono aver fatto ben poca strada. Ma il bello deve ancora arrivare: a turno uno di loro prende la bici a mano e senza zaino scende a piedi il selciato ripido sotto la Porta Castellana che con una curva scende dalla sommità del colle, poi sale in bici e si rifà la salitina ciottolata sui pedali: appena compare alla vista dei compagni seduti ai tavolini del bar tutti loro si alzano in piedi schiamazzando in modo esagitato e parte una specie di ola fragorosa, qualcuno filma col telefonino qualcuno con una telecamera vintage e lo spettacolo si ripete tre-quattro volte sotto il nostro sguardo allibito, gli scappa pure qualche frase sugli “italiener” evidentemente rivolta a noi, e allora un “light a fan cool” sottovoce ci scappa pure a noi, altro che alpenstock di stocazzo. Dopo questi nobili e raffinati pensieri ci alziamo dalla sedia rinfrancati e abbastanza orgogliosi di noi stessi, pronti per il giro delle mura e townhill finale con slalom improvvisato fra i turisti fino ai piedi della collina di Montona, perché noi le discese a piedi non le facciamo mai.

Il pernottamento all’agriturismo “Da Toni” a San Pancrazio, a due chilometri di distanza, è il giusto premio alle fatiche della giornata, immerso nel verde e in mezzo ad ogni tipo di animale compresi i nostri cugini, gli asini, cena sublime a base di simil strozzapreti con il tartufo, carne alla griglia e malvasia di produzione locale, e per digestivo lo sconosciuto “viski” fatto con vischio appunto e miele, un vero nettare che ci ha catapultato in mezz’oretta tra le braccia di Morfeo.

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Due giorni sullo Slavnik

Mai lasciare un lavoro a metà. Dopo tre settimane di divano estremo, disciplina che va sempre più prendendo piede ultimamente ;), convinco AlbPoz ad un giro di easy mtb nelle lande carsiche a cavallo fra Italia e Slovenia, all’insegna della front, delle sterratone facili, gostilne ad ogni paesino e un certo fancazzismo che ben si addice alla stagione autunnale. L’idea era di fare una quarantina di km da Ospo a S.Dorligo della Valle, ciclovia della Val Rosandra compresa nel prezzo,  prolungamento in Slovenia in direzione Podgorje e discesa a Hrastovlje, un posto tra i miei preferiti che da troppo tempo non avevo l’occasione di visitare. Domenica il meteo non era dei migliori e così, passato il confine, decidiamo per il Piano B, buono per ogni occasione: lo Slavnik da Hrpelje con discesa sull’ultraclassico sentiero 1, una gita per grandi e piccini che non delude mai, vuoi anche per gli gnocchi al rifugio e il contorno di presenze simpatiche ;).
Rimaneva nell’aria qualcosa d’imcompiuto che andava risolto al più presto: il lunedì di ferie cadeva a proposito e, grazie ad un’idea di Alberto (a buon rendere, Alberto!) mi decido a ripetere lo Slavnik partendo però da poco sopra Trieste, S.Giovanni in Bosco per la precisione, includendo la famigerata pista ciclabile della Val Rosandra che ci vide soffrire agli albori della mtb su epiche Atala rigidissime quando era un ammasso di ghiaie e le piste ciclabili erano la’ da venire.

Il giro che ne è venuto fuori è senz’altro migliorabile, banale forse per i triestini che lo chiamano Taiano, ma una vera scoperta per noi furlani: ad essere pignoli la salita è troppo lunga per i miei gusti e faticosetta nelle mulattiere ghiaiose soprattutto con la front e il portapacchi montato dietro che non ho voglia di togliere più dopo la vacanza in Dalmazia, ma la discesa dalla cima dello Slavnik a S.Giovanni in Bosco è qualcosa da incorniciare e mettere fra le cose più belle da fare in bici, 18 km in un’ora passando dal single track facile più bello del mondo al percorso dismesso della ferrovia che più spettacolare non ce n’è, con un solo un breve tratto di asfalto in falsopiano a raccordare le due parti. E arrivare a manetta sulla ex ferrovia ormai spianata sotto le falesie dove tanti anni fa rimanevo appeso per ore, beh, la cosa ha un sapore particolare, touring bike my ass!!!

😉
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